In orbita la navicella costruita con il contributo del CIRA di Capua

Piazza dei Giudici - Cronaca

navicellaPrimo lancio del 2015 per Vega, e prima 'missione' dopo la Ministeriale che a dicembre scorso ne ha confermato il ruolo centrale nelle strategie ESA. Alle 14 (ora italiana) dell'11 febbraio l'agile vettore europeo - realizzato nel nostro paese - partirà dallo spazioporto ESA di Kourou nella Guyana francese con a bordo un payload particolarmente atteso: IXV, l'Intermediate eXperimental Vehicle. Il 20 gennaio il veicolo è stato incapsulato nello stadio superiore di Vega, quindi è stato trasferito nel complesso ELA-1 per la fase di integrazione finale, perfezionata il primo febbraio.

"Si tratta di una missione storica, sia per l' Italia che per l'ESA - dichiara il presidente dell'ASI Roberto Battiston - Per la prima volta - aggiunge - un velivolo europeo rientra nell'atmosfera terrestre: un primo passo verso lo sviluppo di future navicelle per il volo orbitale e suborbitale, che vede l'Italia al primo posto in Europa grazie ai contributi del sistema della ricerca (CIRA a Capua) e dell'industria nazionale (TAS-I a Torino)".

IXV è un veicolo spaziale sperimentale - delle dimensioni di un automobile e il peso di circa 2 tonnellate - in grado di compiere un rientro atmosferico controllato da orbita terrestre bassa. Ha una forma non convenzionale, di un tipo definito "lifting-body", caratterizzata dalla grande manovrabilità e aerodinamicità. IXV è un progetto ESA a cui l'Italia, attraverso l'Agenzia Spaziale Italiana, partecipa come principale contributore.

Gli ultimi test sul veicolo sono stati effettuati presso gli stabilimenti Thales Alenia Space di Torino, dove sono state verificate tutte le strutture e i materiali. Il CIRA ha invece qualificato, attraverso una serie di prove tecniche, sia la stabilità di carico sia i sottosistemi di recupero e di galleggiamento. La missione era inizialmente programmata per il 18 novembre scorso, ma è stata poi rinviata per consentire analisi più dettagliate della traettoria di volo.

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